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Boxende Schwestern

In einem Flüchtlingscamp lernen junge jesidische Frauen zu boxen. Sie sind von den traumatischen Erinnerungen an Krieg, sexualisierte Gewalt und Vertreibung geprägt.

Ein 45 Quadratmeter großer Containerraum, der mit zufälligen Gegenständen gefüllt ist, von Musikinstrumenten bis hin zu Kisten voller Akkupunkturnadeln, scheint zu genügen, um das Selbstvertrauen von zwölf jesidischen Frauen wiederherzustellen. Mit einem Sack voller Ausrüstung und Handschuhen verwandelt sich der Raum für eine Stunde am Tag in ein Fitnessstudio.

Die „Boxenden Schwestern“ lernen hier zusammen, sich mit bloßen Händen zu verteidigen. „Lotus Flowers“, eine Non-Profit-Organisation, hat dieses Projekt für die von Gräueltaten der Terrororganisation „Islamischer Staat“ (IS) betroffenen Frauen ins Leben gerufen. Ziel ist es, die körperliche und geistige Gesundheit der Teilnehmer durch Boxen und Selbstverteidigung zu verbessern.

Das Programm wurde von den Bewohnern von Rwanga, einem Lager in der irakischen Region Kurdistans, begrüßt. In diesem Lager, in dem etwa 15.000 Flüchtlinge leben, wird jede einzelne Frau von traumatischen Erinnerungen an Vertreibung, Vergewaltigung und dem Verschwinden und dem Verlust von Angehörigen verfolgt; aber im Laufe der Zeit versuchen immer mehr von ihnen, ihre grausamen Albträume hinter sich zu lassen und andere Wege zu finden, um ihre Kraft und Handlungsfähigkeit zum Ausdruck zu bringen.

Die 17-jährige Husna und ihre Freunde haben sich für das Boxen entschieden. Die Tatsache, dass der Sport nach Meinung vieler Boxerinnen immer noch von Männern dominiert wird, hindert sie nicht daran ihn zu erlernen. Als jesidische Frauen und Mädchen, die dem Schrecken extremer sexueller Belästigung ausgesetzt waren, erkennen Husna und ihre Teamkollegen den entscheidenden Vorteil von Selbstverteidigungstechniken. Vian, die regionale Managerin der „Lotus-Flowers“-Zentren, weist darauf hin, dass das Versuchsprojekt weitere 35 bis 40 Frauen ermutigt hat, sich für die nächsten Kurse anzumelden.

Im Moment können sie nur mit einem männlichen Kickbox-Trainer trainieren, der aus Dohuk, der nächsten Stadt, kommt. Allerdings werden Rwangas „Boxende Schwestern“ gelegentlich von den Weltmeisterinnen besucht. Im September vergangenen Jahres gab Rosana Burgos, kanadische Boxtrainerin, einen zweitägigen Workshop im Camp. „Die Mädchen fühlten sich eng mit Rosana verbunden, als sie ihre eigene Erfahrung erzählte, von Männern missbraucht und gemobbt worden zu sein”, erklärt Vian.

Der Glaube der Jesiden wurde als Vorwand benutzt, um sie zu dämonisieren und sie in leichte Ziele zu verwandeln.

Die nächste Besucherin wird Cathy Brown sein, die pensionierte, professionelle britische Boxerin und zertifizierte kognitive Verhaltenstherapeutin. Sie wird einige ausgewählte Mädchen ausbilden, die dann die Fähigkeiten an andere Frauen der Gemeinschaft weitergeben. Husnas Fähigkeiten und Engagement machten sie zur ersten Kandidatin. Als begeisterte Sportlerin denkt sie: „Dies ist eine großartige Gelegenheit, um etwas zu tun, was mir Spaß macht, und den anderen gleichzeitig zu helfen… sich mächtig zu fühlen und andere Mädchen dazu zu bringen, sich genauso zu fühlen.“

Der Umgang mit den Herausforderungen des Lebens ist ihr nicht fremd. „Mein Vater war in der Marine. Er starb einige Monate vor meiner Geburt“, erzählt Husna. „Meine Mutter folgte ihm, bevor ich mich an etwas erinnere. Deshalb kann mich nichts entmutigen.“

Sie lebt in einer liebevollen Familie, die sie als „ihre größte Kraftquelle und einzige Schwachstelle“ bezeichnet. Ihre Schwester, ihre Großmutter, ihr Onkel und ein paar andere Verwandte fanden im August 2014 im Rwanga Camp Zuflucht, nachdem sie alles zurückließen, um ihr Leben vor dem IS zu retten. Das Leben fühlt sich seitdem an wie „ein unablässiges In-der-Luft-hängen“, wie Husnas Tante es ausdrückt. Obwohl ihr Land Sinjar bereits von der Präsenz des IS befreit wurde, haben sich nur wenige Familien entschieden, zurückzuziehen.

Wie die meisten Bewohner von Rwanga sind Husnas Angehörige bei der Entscheidung über ihre Zukunftspläne gespalten. Ihre Großmutter will nirgendwo anders leben als in ihrem Dorf, dem Zuhause ihrer Vorfahren; während die jüngeren Mitglieder anders denken. „Die Häuser sind ruiniert, die Farmen wurden niedergebrannt, und unsere Herden und Vieh wurden gestohlen,“ sagt Husnas 30-jähriger Onkel. „Außerdem fühlen wir uns nicht mehr sicher.“

Während der Invasion von Sinjar verübte der IS an der überwiegend jesidischen Bevölkerung Völkermord. Sexuelle Gewalt war alltäglich. Natürlich nicht erstmalig in der Geschichte. An einem strategischen Dreiländereck zwischen Syrien, der Türkei und dem Irak gelegen, haben verschiedene Armeen Sinjar häufig überrannt. Ihr heterodoxer Glaube, der Elemente des semitischen Glaubenssystems mit Vorläufer-Religionen wie Zoroastrismus und Mithraismus vereint, wurde als Vorwand benutzt, um Jesiden zu dämonisieren und sie in leichte Ziele zu verwandeln.

Drei Generationen in Husnas Familie teilen die Erfahrung, durch Nachbargemeinden bedroht zu werden. „Einige unserer muslimischen Nachbarn schlossen sich dem IS an und benachrichtigten ihn über uns. Wenn sie uns nicht verraten hätten, wie hätte der IS uns identifizieren können?“ Das ist etwas, was sich Husnas Familie und viele andere Jesiden fragen. Dies lässt Vian glauben, dass „das am meisten Geschädigte der soziale Zusammenhalt der Region ist.“

Während für sie die Sorge der Jesiden berechtigt ist, erwähnt sie, dass viele muslimische Familien in der Nähe von Jesiden gelebt haben und ebenfalls unter dem IS-Angriff gelitten haben. Sie weigern sich jetzt zurückzugehen; aus Angst vor den möglichen Konsequenzen der vorherrschenden feindseligen Gefühle gegenüber sich selbst. „Der Wiederaufbau der Straßen und Gebäude ist der einfachste Teil. Die eigentliche Herausforderung im Nachkriegs-Irak besteht darin, die zerbrochenen Bindungen zwischen den Gemeinschaften wiederherzustellen.“

Husna scheint von diesem Gespräch die Nase voll zu haben. Die Dinge für sie sind viel einfacher: „Ich liebe das Leben, und ich hasse niemanden. Ich kann vertrauen und bin mit allen befreundet, die den anderen helfen wollen, unabhängig von ihrem Glauben, ihrer Rasse oder ihrem Geschlecht.“ Für sie ist die Zukunft wichtiger als die Vergangenheit. „Ich möchte ausgehen, die Welt sehen und so viel wie möglich lernen. Dann werde ich wiederkommen, um meinen Angehörigen zu helfen.“

Das größte Problem des Lagers ist nach Ansicht von Husna die begrenzte Schulzeit. „Ich hatte früher gute Schulnoten und bin immer noch die Beste in unserem Mathematikunterricht, aber unsere Noten haben sich verschlechtert, weil wir keine richtige Ausbildung bekommen.“

Husna und ihre Teamkollegen haben den entscheidenden Vorteil von Selbstverteidigungstechniken erkannt.

Husna ist nicht die einzige Frau, die sich für Bildung interessiert. Die Alphabetisierungsklasse von „Lotus-Flowers“ ist voll mit jungen Frauen im mittleren Alter, die zuvor keine Gelegenheit hatten, zur Schule zu gehen. Darüber hinaus vermitteln Frauen ihr Wissen und ihre Fähigkeiten untereinander. Eine IS-Überlebende betreut die Nähwerkstatt. Eine andere, die relativ lange Zeit gefangen gehalten wurde, hat gelernt, in Syrien exzellenten Kaffee zuzubereiten. Sie plant jetzt die Eröffnung eines Cafés exklusiv für Frauen im Camp.

Vian hat andere „herzerwärmende Entwicklungen“ bemerkt. Zum Beispiel nimmt die „Meldung häuslicher Gewalt immer häufiger zu, während es früher ein großes Tabu war“. Außerdem, „dank der positiven sozialen Normen im Lager und der ständigen Überwachung der Aktivisten können Familien, die ihre Kinder (vor allem Töchter) nicht in die Schule schicken, dies jetzt nicht mehr tun.“

Die Geschichten des Rwanga Camps verdecken nicht die belastende Realität, fünf aufeinanderfolgende Jahre in einem Lager verbracht zu haben, und auch nicht die grassierenden Nachkriegsängste, die die Frauen der Jesiden stärker treffen als die anderen Überlebenden des Konflikts. Die „Boxenden Schwestern“ sind desillusioniert über die Möglichkeit des Kämpfens gegen „bewaffnete Wilde“ wie die des IS. Ihre Lebensbedingungen machen auch einen großen Unterschied zwischen ihnen und professionellen Boxern aus. Aber Vian meint, „eine Schwesternschaft zu schaffen, die die Ängste überwältigt und lernt, wie man sich gegenseitig unterstützen kann, ist eine Leistung, die für die Weltklasse-Athleten unvergleichlich ist.“

Text: Monir Ghaedi  Fotos: Giacomo Sini

Monir Ghaedi
Iranische Soziologin. Geboren 1988 in Isfahan, lebt in Deutschland und arbeitet an ihrer Dissertation. Ihre Hauptinteressengebiete sind Anthropologie und Minderheiten. Sie arbeitet als Freelance-Journalistin unter anderem für National Geographic, Vice Magazine, L‘Express und Neon sowie für Zeitungen wie El Pais, Die Zeit,
Neue Züricher Zeitung und taz.

Giacomo Sini
Italienischer Fotograf. Der 30-Jährige hat rund 50 Länder, davon vor allem im Nahen und Mittleren Osten sowie in Zentralasien besucht. Seine Fotoreportagen über das Schicksal von Flüchtlingen wurden unter anderem in Magazinen wie National Geographic, Vice Magazine und Neon sowie in Zeitungen wie El Pais, Neue Züricher Zeitung und taz veröffentlicht.

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Author: Philippe Reuter

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